AP Exam revamp 2011

紐約時報:AP (Advanced Placement)考試即將更新
      根據1月7日的紐約時報“Rethinking Advanced Placement” 報導,負責舉辦AP以及SAT考試的College Board將在下個月開始陸續公佈針對各AP考試科目之改變。

   有鑒於AP考試涵蓋範圍越來越廣卻不夠深入,而且甚至流於過度死背專有名詞等問題日趨嚴重,與原本設立AP的美意漸行漸遠;College Board將從報考人數最多且上述問題最嚴重的兩個科目:
生物以及美國歷史開始變更,自2012-2013學年度生效考試的涵蓋範圍將減少,重點在於大方向的概念,訓練考驗學生分析思考的能力。而從今年開始,報考人數較少的科目:德文法文之AP課程將配合未來考試方向而有所改變。接下來則是物理、化學、歐洲史世界史以及美術史等,將於2014-2015開始。而此類問題較小的英語數學科目,短期之內不會變動。

       AP向來為願意自我挑戰、程度佳的學生,就自己擅長的科目,提供提早準備的機會,利用AP考試抵免大學學分。但近年來,AP也遭受到批評,例如過度要求學生死背教材內容、因課程時間不夠而必須快速地瀏覽各章節重點,尤其是歷史跟科學等科目尤甚。

       以AP生物為例,美國一般中學的AP課本由30年前的870頁共36章,演變到今日共1400頁共56章,將近兩倍之多。老師跟學生們花過多時間背頌繞舌的專有名詞或是還有什麼支微末節可能會成為考試內容;而實驗課也流於公式化,失去了讓學生追求探索科學的真意與樂趣。而改善的方向除了著重大方向概念之外,也會提供更具創意、與現實符合的實驗課程,讓學生練習以一個”科學家”的角度來思考。
課程方面將著重四大主題;教學方向則從以往直接告訴學生”有哪些因素影響植物光合作用的速度” ,改變為引導學生假設可能因素,然後利用實驗證明;考試題目的型態方面,將減少選擇題數目到55題並提高難度,增加5題以數學計算為基礎的題目,而問答題將增加為9題。例如,不會再有”這是一個植物,請問它的組織在哪?”這種題目;改為給學生一個顯示植物在陽光及陰暗室內成長紀錄表和一個曲解結果的圖表,要學生點出錯誤之處、重新繪製正確的圖表、並且提供一個更好的實驗方式來測量在哪種環境之下植物成長較快。

      歷史的部分,將內容劃分為9個時代、7大主題,由過去強記各事件的時代,轉而由老師引導學生探討歷史事件及紛爭

       自1956年開始施行的AP制度,50多年來也面臨了不少問題,有些大學,例如MIT不接受AP生物考試成績,學生必須參加MIT校內的考試來申請抵免學分;有些私立的精英中學甚至規劃自有的類AP課程。如今推出新的型態,也有不少問題應運而生,如生物加上數學計算,是否會讓不擅長數學但喜歡生物的學生退怯?大部分中學的實驗室,尤其是公立中學,設備相當陳舊,沒有預算更新配合新的AP課程。再者,雖然College Board有提供專業的師資訓練課程及相關資源,但老師們該如何調適必須讓出部分主導權,以學生的需求為主線引導的課程型態等。

       整體而言,新的AP會以”如何讓學生利用他們所學的知識”為主軸,如此以來,各科目所包含的廣度勢必將縮小。希望藉由以上的改變,讓學生可以”記得該記的,忘了不重要的”,練習如何解決問題、邏輯思辯、分析能力等等,畢竟面對更高深的大學課程,甚或是未來的工作生涯,這些能力遠比記得專有名詞定義來得重要。 

面對這樣的改變,身為9年級、10年級的你,該如何安排未來AP課程或考試? 
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