學期制度介紹 - Semester Year Systems

美國大學的一個學年(Academic Year)大約是九個月, 從每年8月底至9月初開學,  到來年的5月或6月底止。

每間學校的學期日曆(Academic Calendar)都不同, 依照學期劃分的方法  大致可以分為學期制(Semester), 三學期制(Tri-Master)和季期制(Quarter)。
不同的學制會影響學分授與的計算方法, 開課方式和修業期限。Semester制的學生一樣可以去Quarter制的學校修習暑期學分,  校方自有一套換算學分數的公式可供利用.  

對大部分的學校而言  主要的招生季節仍是秋季  雖然有些學校也接受春季或冬季入學  但此時招生名額有限  課程選擇也較少  規劃秋季入學  仍是對學生較有利的目標。

Semester - 學期制: 
        一學年分為上下兩學期,  一期各16週.  一般要120-128個學分才能畢業。 

Trimester – 三學期制: 
        一學年分為三個學期,  一期各11-12週. 秋8月-12月, 冬1月-4月, 第三學期4-8月。這類學校較少在美國看到。以歐洲,  澳洲  紐西蘭較普遍。 由於開課次數比較多,學生入學的彈性比較大,  所以學生提早畢業的機會也大。

Quarter – 季期制: 
        一學年分為四個開學日, 秋季: 9月底-12月中旬, 冬季:  1月初-3月中, 春季:  3月底-6月初, 夏季:  6月中-8月。 這一類的學校課業很緊湊, 通常要修180-192個學分才能畢業。而且因為每一期的時間都不長, 所以幾乎是一開學, 上幾堂課後就要期末考, 功課的壓力比較大。